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EL amante japonés, Isabel Allende

el amante japonesHe devorado este libro en dos días porque me he visto abducida por la fuerza de sus personajes y las relaciones que surgen entre ellos.

El libro arranca de la mano de Irina una joven moldava que empieza a trabajar en una particular residencia de ancianos de San Francisco donde hará profundas amistades entre la que destaca su relación con Alma una anciana muy particular. A través de las memorias de Alma conoceremos a esa mujer que se vio obligada a abandonar a su familia muy niña durante la invasión de Hitler de Polonia para vivir sola con sus tíos en America. Conoceremos a los miembros de la familia y sus primeros amores que marcarán toda su vida.

Es un libro de secretos que se van descubriendo poco a poco pues ambas mujeres se resisten a revelar su pasado y los iremos descubriendo alternando entre la vida actual y los recuerdos de Alma. Es un libro que habla del amor, del vinculo que une a las personas y nos da la vida. Del amor romántico e imposible pero también habla de la amistad y las relaciones humanas. De los miedos y fantasmas personales de la joven Irina marcada por una dramática infancia que solo se curan con más amor. De la soledad de la vejez y las tácticas para rehuir o aceptar la muerte.

Desde el punto de vista histórico el libro ser refleja muy bien al situación en la que quedaron  los japoneses residentes en America tras el bombardeo de Pearl Harbour, los inconvenientes para las relaciones interraciales y la intolerancia de la sociedad de la época.

Es un libro de lectura fácil y ritmo ágil. Me enganchó desde que lo empecé y me daba pena ver lo rápido que se acababa. Me encanta esa sensación con un libro. Lo he disfrutado como la novela de entretenimiento que es pero al terminarlo me ha quedado una especie de vacío como si le hubiera faltado tocar el arte. Es una novela entretenida, emocionante, e incluso tiene algunos fragmentos muy bonitos pero es como si al terminarla nos diéramos cuenta de que es un poco lo de siempre.

No se si me explico, lo pondré entre mis recomendados porque he disfrutado mucho con su lectura pero me ha parecido demasiado predecible al mas puro estilo Best Seller. Ideal para el verano, positivo pero para nada a la altura de las primeras novelas de la escritora.

En cualquier caso tengo que reconocer que es única creando personajes entrañables. Y el ambiente de la residencia tan liberal y de la era de Acuario tiene un encanto particular. Por eso mismo lo voy a recomendar aunque no vaya a ser una obra maestra es muy entretenido. Por eso destaco esta frase que define un poco mi impresión con la novela.

—La gente mayor es la más divertida del mundo. Ha vivido mucho, dice lo que le da la gana y le importa un bledo la opinión ajena. Nunca te vas a aburrir aquí(…) (Pág. 8)

 

 

 

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Divina Providencia, Valérie Tong Coung

divina providencia Después de la densidad de Ana Karenina he agradecido la frescura y el humor cáustico de esta novelita francesa que con  150 páginas consigue hacer un breve pero certero reflejo de la vida de los personajes que confluyen en un cúmulo de casualidades que entretejidas como en un encaje de bolillos hace que sus vidas queden irremediablemente conectadas.

Es una novela fresca escrita sobre todo en forma de diálogo y mostrando en cada capítulo de forma en principio deslavazada la vida de los distintos personajes a cada cual más interesante y con una historia más compleja. Todos se encuentran en ese momento en la encrucijada de sus vidas. Ese instante donde todo se recoloca y te cambia la vida de repente. “la línea de sombra” que decía Conrad cuando debemos en cierto modo decidir quienes somos en nuestra esencia vital.

No paran de pasar cosas desde las primeras líneas  escrito con frases breves frescas y llenas de ironía. Te ves de pronto atrapado por las vicisitudes de los personajes y no puedes parar de leer. Yo me lo leí en un día y no quise acostarme hasta que no lo terminé. Me encanta esa sensación cuando un libro te atrapa.

Es un libro positivo y optimista como un bonito cuento donde los personajes las pasan canutas y todo acaba bien como por arte de magia. Me ha gustado porque te deja muy buen sabor de boca y una sonrisa admirada ante el precioso tejido que consigue hacer con todos los personajes aparentemente inconexos.

Es una novela muy visual casi como un guión cinematográfico que imaginas como una comedia satírica de la sociedad. Porque aunque tiene un final “sospechosamente” feliz es precioso creer en los cuentos y sin embargo no es noña. Es una obra profunda donde la escritora con su ritmo ágil nos habla en primera persona de la situación de las madres solteras, del trabajo esclávizante de la sociedad moderna , del racismo, de la soledad, la vejez, la enfermedad y el cáncer, la infidelidad, y la fuerza y el optimismo de las nuevas generaciones. Un libro que describe perfectamente con pinceladas llenas de humor ácido la luchas por la vida de nuestro día a día.

Los personajes elegidos representan distintos sectores sociales, sexos y edades. Los llegamos a entender en su esencia pues sus reflexiones en primera persona ante las cosas que les pasan nos dan un retrato muy realista de todos ellos y aunque somos conscientes del artificio de la carambola del destino que acaba conectándolos a todos es maravilloso como lo logra. Una historia perfectamente estructurada y muy bien resuelta a pesar de su brevedad.

Aunque no es un libro donde uno desee subrayar constantemente si conlleva una filosofía de andar por casa, las enseñanzas de las pequeñas cosas de la vida y la evolución de los personajes.

Destaco sólo una frase del principio del libro que me gustó mucho y que ya da una pista de la línea que seguirá el texto. Es una reflexión de las protagonistas acostumbrada a los desprecios y a morderse la lengua nos explica como se siente ante esas imprecaciones de un modo muy acertado.

“Por un momento pensé en esas frases fantasmas, esas contestaciones feroces, esas miles de réplicas nunca dichas, sofocadas para siempre, invisibles, en esas garras desafiantes que jamás han salido de mi cuerpo”.(Pág 3)

Me ha encantado y lo recomiendo para cualquier edad y momento. Es más creo que me lo voy a volver a leer porque lo he devorado con tanta curiosidad que quiero volver a apreciar todos los detalles.

Desde luego la nueva novela francesa últimamente no me defrauda. Siempre aporta cosas nuevas.

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Amaranta, Care Santos

b_amarantaHe leído esta novela juvenil porque la editorial mandó unos ejemplares a diferentes blogueros para que lo comentáramos y como me gusta colaborar con la difusión de la lectura pues encantada de apoyar en lo que pueda a que las nuevas generaciones se aficionen a la delicia de perderse entre las letras.

Esta novela nos presenta un personaje un poco peculiar porque es la hija única  y mimada de los propietarios del banco más importantes del país. Conocemos a la  protagonista, Amaranta, el día de su 18 cumpleaños y la impresionante fiesta que le preparan sus padres. Una niña rica de la que todo el mundo piensa que es una consentida y que sin embargo no se siente muy a gusto con su papel.

Desde el principio descubrimos los principales rasgos de la adolescencia, su incomprensión ante el mundo de privilegios que le ha tocado vivir y que sin embargo ella no puede disfrutar porque quiere ser libre y estudiar teatro y no tener un deportivo que no sabe conducir y estudiar administración de empresas en los Estados Unidos. No le gusta el niño pijo que la pretende y se fija en cambio en el camarero magrebí que trabaja en su fiesta de cumpleaños. Se siente sola y desubicada en su entorno y a la vez trata de ponerse en el lugar de los demás y enfrentarse con los prejuicios de su posición.

Conoceremos al personaje y a los miembros de su familia, iremos descubriendo a su lado los secretos de sus padres que salen a la luz con su madurez, la relación entrañable con su abuelo, respetado fundador de la fortuna familiar y su toma de conciencia de que el banco de sus padres ha hecho infeliz a mucha gente por causa de las participaciones preferentes. Un tema de actualidad que se plantea como la concienciación social de una persona privilegiada que tiene en su mano poder cambiar las cosas.

El libro es positivo y en cierto modo muestra que la única manera de que cambien las formas de la sociedad es desde la concienciación de los dirigentes económicos.

Todo esto con un lenguaje ágil y sencillo que facilita la lectura para los adolescentes, con diálogos frescos con su amiga del alma sobre los amores y los problemas familiares cómo haría cualquier jovencita de su edad. Como curiosidad parte de esos diálogos están escritos a modo de WhatsApp con las conversaciones en globos de texto con una maquetación similar a la de nuestros móviles. Este detalle de la maquetación puede favorecer la lectura a  los adolescentes por su novedad. A mi hija de 15 años  cuando se lo enseñé le gustó.

El libro me ha gustado en general porque plantea temas un poco más comprometidos que una simple historia de amor prohibido sino porque refleja en cierto modo el despertar de la protagonista a su madurez. Sin embargo por ponerle una pega me parece demasiado inverosímil la situación del personaje con lo que no puedo evitar quedarme con la sensación de leer un cuento de hadas sencillito y de pensar que los adolescentes están preparados para historias un poco más profundas o complejas.

Como curiosidad la escritora tiene el premio Premio Jaén de Narrativa Juvenil 2014.

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Escupiré sobre vuestra tumba, Boris Vian

b_escupireLa lectura de este libro ha sido toda una sorpresa… Ya antes había leído cosas de Boris Vian que me habían encantado en mi juventud como “Otoño en Pekín” que creo debo releer en breve porque no recuerdo muy bien, pero nada me había preparado a la impresión que me ha producido esta novela.

Boris Vian fue uno de los autores más originales, polifacéticos y subversivos de su época,  ingeniero, escritor, músico de Jazz. Vinculado a la intelectualidad existencialista francesa y miembro del Colegio de Patafísica, esa curiosa institución francesa surrealista que defendía “la ciencia de las soluciones imaginarias” y que se declaraba  como una “Sociedad de Investigaciones Eruditas e Inútiles“. Uno de los experimentos más curiosos y divertidos de la literatura del que me hubiera encantado ser miembro.

El libro fue publicado en 1946 por el autor bajo el seudónimo de Vernon Sullivan uno de los muchos heterónimos (juegos con su nombre) que este escritor francés utilizaba para publicar sus obras.  En este caso se hacía pasar por un escritor negro estadounidense y lo utilizaba para criticar el racismo cosa que desde luego logra en esta novela absolutamente impactante.

La leí porque era una de las lecturas optativas de mi hija de 17 años y cómo la reseña lo definía como casi pornográfico…me dije a ver qué les dan a leer. Desde luego es una lectura brutal que plantea muchos interrogantes a cualquier persona y mucho más a un adolescente. Y por supuesto me resultó interesante comentar con ella sus impresiones sobre el libro.

Es una novela breve que se lee con mucha facilidad en la que nos vemos inmersos de forma muy realista en la pacata sociedad americana de los años 50. Nos presenta al personaje que parece un buen chico, blanco, rubio y con un físico privilegiado que comienza a llevar una pequeña librería en una ciudad de provincias.  A medida que nos adentramos en el personaje vamos vislumbrando una historia de odio y venganza familiar que marcará los objetivos del protagonista que vemos evolucionar con rapidez.

Pero el libro además de profundizar en los prejuicios raciales que no descubriremos hasta más avanzada la historia se sirve de las relaciones sexuales para platear toda la trama demostrando que el sexo/amor es el motor del mundo. Presenta unos adolescentes que abusan de la bebida y el sexo de una forma descarnada y casi orgiástica donde las escenas de sexo se suceden y es a través de ellas, cómo vamos conociendo a los diferentes personajes de la narración hasta la resolución final, en una progresión cada vez más brutal y violenta.

Imposible quedar indiferente ante esta lectura que desde luego daría para mucho que comentar y que no puedo hacer por no desvelar la trama que es impresionante.

Boris Vian riza el rizo con esta novela porque ataca a todos los valores sagrados de la sociedad, la pureza de la adolescencia presentando sus vicios, recreándose en escenas morbosas y truculentas de manera que el libro en si, es una provocación porque parece que el conflicto racial trata de justificar el comportamiento de un personaje con el que simpatizamos desde el principio y que va mostrando sus miserias a medida que avanza la trama. Un héroe y un malvado a la vez . Una historia que te deja totalmente planchado y que incluso en mi caso que cuesta escandalizarme lo ha logrado.

Así que aunque me parece una lectura muy recomendable, hace falta cierta madurez para saber leer entre líneas y puede resultar muy violenta a personas impresionables. Me ha sorprendido que esté en  un listado de lecturas recomendadas para adolescentes pero a lo mejor precisamente por eso puede ser una manera de capturar su atención por la lectura. Con historias directas e impactantes y esta desde luego lo es.

Una píldora difícil de tragar para la sociedad de los 50 y por ello fue en 1949, el libro fue prohibido por considerarlo pornográfico e inmoral, y su autor fue condenado por ultraje a la moral y las buenas costumbres.

Como curiosidad decir que la adaptación de su novela al cine le mató literalmente. Cuando Boris Vian vendió los derechos de esta obra acabó discutiendo con el director y el guionista, retirándose de la producción y cuando la fue a ver de incógnito en un pase privado murió de un ataque al corazón a los 39 años.  Impresionante hasta en su fin.

Releeré las novelas de Boris Vian para reseñarlas. Hace tanto que las leí que no me acuerdo bien de ellas, salvo que me gustaron mucho.

Y para terminar unos links relacionados.

Muy interesante la reseña sobre su vida en http://elpais.com/diario/2009/05/24/cultura/1243116003_850215.html  y en wikipedia http://es.wikipedia.org/wiki/Boris_Vian

 

La película que le mató del disgusto debio ser mala de solemnidad pero aunque he tratado de verla no la he encontrado mas que en su ficha http://www.filmaffinity.com/es/film395415.html

Un listado de las películas que se han inspirado en novelas de Boris Vian. http://www.alohacriticon.com/viajeliterario/article1417.html

Por otro lado en 2010 se estrenó una película con ese título pero que no está basada en la novela y no tiene mucha relevancia.

 

 

 

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Mi Hermana Vive Sobre la Repisa de la Chimenea – Annabel Pitcher

d_repisaHacía mucho tiempo que tenía curiosidad por leer este libro del que tanto había oído hablar con muy buenas recomendaciones. Así que hace unos días me animé a leerlo y  la verdad es que es un libro interesante y fácil de leer, que consigue hablar de muchos tipos de sentimientos y problemas.

La historia trata de una familia desecha tras la muerte de una de las hermanas gemelas en uno de los atentados terroristas de Londres… La voz narrativa es el hijo menor de 10 años que casi no recuerda cómo era su vida antes del incidente pero que ha marcado toda su infancia.

Se revisan las relaciones familiares desde la mirada del niño, cuando se trasladan a un nuevo pueblo en busca e un trabajo para el padre al que nunca llega a ir. Mientras su familia se desmorona el chico trata de hacerse un sitio en el mundo y de aferrarse cómo puede al sueño de la familia unida.

Siguiendo el día a día de Jamie, con su inocencia y su forma de afrontar los múltiples problemas que vive su familia, sabremos de la separación de los padres, el abandono de la madre, los problemas de su padre con la aceptación de la muerte de la otra hija y como consecuencia con la bebida . Sobre todo nos muestra la soledad de todos los miembros de la familia y sus dificultades de adaptación al nuevo entorno. Además el niño sufre el acoso escolar y encuentra una inesperada amistad en una niña musulmana que servirá de desencadenante de muchas de las tensiones planteadas en la historia y que plasma esa amistad con mucho detalle y belleza.

Se tratan muchísimos temas de forma muy natural sobre todo con anécdotas del colegio con especial atención al racismo y el acoso escolar. Al pobre chico le pasa de todo pero en una progresión totalmente justificada.

Tienen mucha importancia los lazos afectivos que consigue Jamie con su otra hermana que trata de sobrevivir con fuerza y determinación, mientras la sombra de las cenizas de su hermana gemela se proyecta sobre ellos de forma constante. La hermana que sobrevive ejerce el papel de madre a su modo dándole el cariño que el niño ansia convirtiéndose en un personaje muy entrañable de la novela.

Pero a pesar de lo dramático de las circunstancias que se tratan, el libro desprende un gran optimismo y nos da las claves para la resolución de los problemas, en la importancia de los lazos familiares para la formación de la personalidad, y cómo cualquier tipo de problema es mejor superarlo desde la comprensión y la unidad… No existe la familia perfecta lo importante es sentirse querido por sus miembros con sus defectos y virtudes.

Me ha gustado. Está escrito de forma clara y sencilla con palabras de un niño y sin embargo aborda los problemas universales con mucha profundidad y sinceridad, cuestionando estereotipos y invitando a sacar lo bueno de lo malo.

Totalmente recomendable para todas las edades porque es muy fácil conectar con los personajes y sentirnos identificados con algún momento de nuestras vidas, ya sea en la infancia, adolescencia cómo en la madurez… aunque llevados a casos extremos.

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Asesinos sin rostro, Henning Mankell

b_asesinosEsta es la primera novela del famoso escritor sueco y para mi ha supuesto en cierto modo una decepción pues he leído otros libros de este escritor que me han parecido mucho más redondos y complejos.

En este libro nos presenta a su personaje el detective Wallander con cuya saga se hará famoso Mankell. Conoceremos la complicada situación familiar de Wallander, sus problemas de alcoholismo y la dureza de su trabajo que le sirve de refugio ante la casi inexistente presencia familiar a su alrededor.

Con este libro Mankell dará las primeras pinceladas de lo que será su futura novela. Casos policiacos rodeados por la humanidad de los personajes que intervienen, donde se plantean conflictos de la sociedad sueca e internacional… algo que después de el boom de este tipo de novelas escandinavas no nos impresiona tanto, y que en su momento fue algo muy novedoso por parte de Mankell al dotar a la novela negra de algo más de profundidad y crítica social de la que estábamos acostumbrados en este género.

Temas complicados como el alcoholismo, la demencia senil, las complicadas relaciones entre un matrimonio separado y la perdida de contacto con la juventud. Y sobre todo la preocupación social por el aumento de la violencia y por los sentimientos racistas y xenófobos de la sociedad sueca que a pesar de ser tan civilizada oculta la simiente para comportamientos no tan democráticos…SIn embargo estan solo esbozados no tratados en la profundidad con que ser reflejan en obras como “El chino”

El libro plantea un asesinato inicial y seguimos el proceso de toda la investigación policial con sus callejones sin salida hasta una rápida resolución final… eso es lo que menos me ha convencido, el final que sin embargo tiene sentido pero uno se siente un poco como si se lo hubiera sacado de la manga en el último momento…

He notado algunos cabos sueltos en la historia y en general la novela me ha decepcionado.

Si no hubiera leído más cosas de este escritor es posible que no hubiera vuelto a leer nada de él porqué aunque el libro se lee con facilidad no me parece que me aportase nada nuevo ni en cuanto a la trama ni en cuanto al estilo literario. Sin embargo cómo he leído otras cosas de este escritor que me han gustado mucho y tengo en cuenta que es su primera novela le disculpo porque no es tan fácil escribir un libro redondo y él lo ha conseguido en otras ocasiones.

No es un libro que recomiende de Mankell porque no me parece su mejor obra, mucho mejores me han parecido “La leona blanca” “o “El chino”. Seguiré leyendo cosas suyas por hacerme una idea más completa de su trabajo. Sin embargo esta novela como ya he dicho me parece que quiere y no puede.

Esta novela la hemos leído en el club de lectura de mi pueblo y tampoco salió muy bien parada.

 http://clvaldemorillo.wordpress.com/2013/10/07/asesinos-sin-rostro-henning-mankell/

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Criadas y señoras, Kathryn Stockett

b_criadasUn libro entretenido que trata sobre las relaciones entre criadas negras y señoras blancas en una pequeña ciudad de Mississippi que en los años 60 sufre los problemas del racismo y la segregación y empieza a experimentar los primeros aires de cambio en unas generaciones que quieren mostrar las injusticias que cada día sufren la gente de color.

Un libro lleno de anécdotas sorprendentes porque parece mentira que cosas así estuvieran  pasado hace sólo 40 años.  Supongo que muchas de estas situaciones se podrían extrapolar a situaciones actuales de marginación entre el servicio doméstico de inmigración aunque supongo que no con tanta radicalidad. Un libro a veces duro pero con un tono entrañable. El libro entretenido y fácil de leer pero en muchos aspectos resulta un poco convencional, muy en la línea del tipo best seller que ha resultado ser. Un libro que entretiene y al tiempo te hace pensar sobre la injusticia del racismo. Lo recomiendo.