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El lado oscuro del amor, Rafik Schami

“El lado oscuro del amor de Rafik Shamir es una novela apasionante que tiene un poco de todo. Amor, misterio, historia. A través de breves pinceladas nos da las pautas para entender la actual crisis Siria, una novela interesantísima que se encuentra entre mis libros favoritos”

b_ladoHe vuelto a leer esta novela que en su momento me había encantado porque era una de las propuestas el club de lectura al que pertenezco. Curiosamente esta novela que para mi es una maravilla, a gran parte de los miembros del club no les ha gustado demasiado, lo cual demuestra que sobre gustos no hay nada escrito. Lo comento porque aunque yo creo que es una novela estupenda puede que a mucha gente no le guste.

A mi me gusta mucho la técnica narrativa escogida por el escritor donde la historia se forma a partir de pequeños capítulos que van contando historias breves, recuerdos, episodios familiares, anécdotas de los distintos protagonistas y poco a poco los vamos hilvanando en nuestra mente hasta conformar un todo, que nos da una visión muy general y completa de las historia y la cultura de Siria y que nos permite conocer las causas de la actual crisis por la que está pasando el país.

Esta novela en principio nos habla de una historia de amor imposible entre dos miembros de familias enfrentadas por odios ancestrales. Un Romeo y Julieta en un entorno árabe. Conocemos paso a paso las distintas ramas de las familias y el orígen de sus enfrentamientos. A través de esas anécdotas conoceremos también las causas de los problemas actuales en Siria a pesar de ser una novela escrita antes de los actuales problemas pero que nos da muchas de las bases para entender la actual situación. Son muchos  los temas que serán tratados en la novela y que nos permitirán obtener una visión de conjunto de este polifacético país algo de lo que es muy consciente el autor.

“Damasco ha acogido y soportado a árabes, romanos, griegos, arameos y otras treinta y seis culturas. Dominaron sucesiva y a veces simultáneamente la ciudad, y ningún pueblo se marchó sin dejar su impronta. Así, Damasco se convirtió en una obra histórica confeccionada a base de retazos, una oficina de objetos perdidos de las culturas. Algunas personas también comparan la ciudad con un mosaico, cuyas teselas han sido ensambladas por los viajeros a lo largo de más de ocho mil años.

Los damascenos lo han recibido todo: una columna griega, un puente romano, un muro anodino levantado con piedras de los palacios de siglos pasados, plantas traídas de Africa por manos esclavas. Hasta el día de hoy, uno cree escuchar en los callejones palabras pronunciadas por forasteros hace cientos de años. Y tropieza con personas, ya sea un mercader de verduras o un médico, cuyos antepasados vinieron de España, Yemen o Italia, y que aun así se consideran damascenos de pura cepa. Y lo gracioso es que tienen razón.”(Pág.363)

Es una lástima que todo ese valor de interrelaciones culturales se pueda perder por el conflicto actual y espero que como en otras ocasiones la esencia del país logre sobrevivir a a la guerra. En la novela se tratan como decía numerosas cuestiones entre las que se encuentran: Las diferencias religiosas entre distintas ramas de cristianos, y a su vez sus dificultades de convivencia con otras religiones como musulmanes o judíos. Las tensiones políticas consecuencia el colonialismo inglés y francés así como el posterior intervencionismo ruso o alemán. Queda reflejada la inestabilidad de sucesivos golpes de estado pro dictadores rencorosos egoistas y manipulados por las potencias extranjeras así como la respuesta nacionalista del creciente poder de los hermanos musulmanes reclamando la soberanía sobre el mundo árabe. Las miserias de los campos de refugiados y  la tortura para el controlo del individuo.

Por otro lado queda perfectamente reflejada la situación de la mujer puesto que hay muchas protagonistas femeninas en la novela y que son tratadas con mucho interés y realismo. Se hace palpable el machismo y la situación de casi esclavitud de la mujer según el extremismo de su marido. Los matrimonios de conveniencia y el asesinato justificado por los contradictorios conceptos del honor árabe.

Me parecieron muy reveladoras las palabras de uno de los personajes al tratar muy directamente el concepto del honor del hombre árabe que deposita directamente sobre la mujer a la que ni siquiera atiende adecuadamente en muchas ocasiones a la  que sin embargo hace culpable de su posible deshonrra.

“—Precisamente ese concepto del honor es el que no entiendo —dijo Rasuk, retomando el hilo—. Hace quinientos años que nos golpean, humillan y roban, y nosotros limitamosnuestro honor úniса у exclusivamente a un trocito del lugar más secreto de una mujer. ¿Os parece normal?

Todos estallaron en protestas.(…)

—¿No os parece ridículo que precisamente la virginidad sea tan sagrada para nosotros?

—¿Qué tiene de ridículo? —gruñó un hombre bajito al que Farid no conocía. Lo llamaban Edward.

—¿No es ridículo que los hombres, que por lo demás apenas prestan atención a las mujeres, depositen todo su honor justo en la parte por donde mean las mujeres? Qué miserables y sin honor son esos europeos, que conquistan el aire y los mares y llegan hasta el mundo de los átomos, mientras nuestros orgullosos hombres se retuercen los bigotes en el atraso, sintiéndose superiores porque se han casado con mujeres que aún eran vírgenes.

Se oyeron irritados murmullos contra Azar.

—Seguro que todos sabéis —lo apoyó Rasuk— que un par de ginecólogos de esta ciudad no hacen más que remendar hímenes.

Estudian en América y sacrifican años de su vida para luego volver y hacer de remendones del honor de los hombres.”

 

El libro está plagado de reflexiones cotidianas y sinceras sobre la vida que son precisamente las que nos permiten acercanos a esa cultura de una forma más cercana a través de sus personajes. Muy realista el consejo de la madre de Clara antes sus problemas matrimoniales. Un consejo que todos nos deberíamos aplicar a la hora de afrontar nuestras relaciones amorosas. Ser realistas y no fijarnos en las novelas o películas.

“—El amor eterno, niña —repuso—, no existe más que en las novelas y los poemas, y cuanto más pienso en ello más me convenzo de que quienes los escriben son los verdaderos estafadores, y no los hombres y mujeres de carne y hueso con nuestras debilidades. Eso es la vida, lo otro es mera ilusión. “ (Pág. 264)

Una novela que a la vez habla del despertar de unos jóvenes a la vida y en ese proceso es algo con lo que todos nos podemos identificar. En mi caso me llegaron muy directamente las reflexiones del protagonista sobre la lectura que también ha sido mi salvación en tantos momentos duros.

“Esa noche Farid descubrió la primera novela de Jules Verne: Cinco semanas en globo. Y de un plumazo, la semana de silencio dejó de resultarle agobiante. Leía doce horas al día. A veces incluso se perdía una comida para disfrutar hasta el final de un episodio emocionante. A lo largo de esa semana comprendió que los libros podían ser una tabla de salvación en un océano de silencio y pena.”(Pág.469)

Y para terminar dejando una visión de la particular filosofía de la novela estas bellas palabras de la protagonista en un momento dificil que conllevan esa sabiduría eternamente humana y esa poesía que todos podemso entender.

“Qué estupidez: planear una vida que en realidad no nos pertenece. Un virus, un coche, una guerra pueden poner fin a todo. Y sin darnos cuenta, mientras soñamos con nuestro futuro, la vida se escapa como la arena entre nuestros dedos. El montoncito que nos queda en la palma de la mano son sólo recuerdos de la vida.” (Pág. 788)

En el último capitulo el escritor hace una reflexión con la que cierra la novela de lo que supuso para él el proceso creativo y narrativo de esta historia escrita como un mosaico, lleno de teselas que encajan una dentro de la otra hasta conformar un todo. Los muchos años que empleo en encontrar el hilo conductor que la diera forma y gracias a la cual ha conseguido el reconocimiento como escritor por la mayoría de la crítica.

Por todo ello es una novela que recomiendo. En ocasiones puede hacerse larga porque son más de 800 páginas pero el formato de cápitulos breves sobre diferentes vivencias y reflexiones hace que sea más llevadero y sencillo de leer. Una joya que refleja perfectamente la idiosincrasia y la poesía del mundo árabe.

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La trama nupcial, Jeffrey Eugenides

“La trama nupcial” de Jeffrey Eugenides analiza el nacimiento de las relaciones de pareja y las elecciones amorosas en la juventud. Interesante pero no me ha cautivado.

la_trama_nupcial_2Tenía muchas ganas de leer la última novela de este escritor que he descubierto este año y del que me han encantado sus anteriores novelas “Middlesex” y “Las vírgenes suicidas” que recomiendo, pero esta última no me ha convencido a pesar de sus buenas críticas.  Está bien escrita y desarrolla bien los personajes en su trayectoria, personalidad y múltiples anécdotas pero no me ha cautivado como las otras novelas y a veces me ha resultado aburrida, como si le faltara ritmo e intensidad para animarnos a continuar la lectura.

El libro tiene tres personajes principales, Madeleine una estudiante universitaria de literatura y dos de sus amigos, Leonard, estudiante de ciencias al que ella desea por lo misterioso y opuesto a ella y Mitchel más convencional, estudiante de teología lleno de dudas existenciales y que está locamente enamorado de ella. La novela, a través de las relaciones entre estos personajes, sus sentimientos y reacciones frente al amor nos muestra la humanidad en la mirada de esos jóvenes que empiezan a madurar y a tomar las riendas de lo que serán sus vidas.

Es una novela de dudas y de personalidades en formación, veremos evolucionar a los personajes y elegir sus vidas en esos momentos en los que se termina la universidad, se escoge profesión y se suele elegir también pareja. La protagonista selecciona por amor sin valorar otras cuestiones que a la larga demostrarán ser vitales en la convivencia en pareja. Como temas complementarios se tratan en la novela las relaciones con la familia, las diferencias sociales en la pareja y sus conflictos, el equilibrio en el compromiso, la estabilidad emocional, los celos, los problemas mentales, las crisis existenciales, la búsqueda del camino individual y esas dudas continuas que nos surgen ante las decisiones que debemos tomar en la vida.

En ese sentido el libro analiza muy bien la personalidad en formación pero me ha costado leerlo más que anteriores novelas de este escritor. El libro tiene múltiples referencias literarias, científicas y religiosas como consecuencia de los estudios de los personajes muchas de las cuales son muy interesantes pero en cierto modo ralentizan la narración.

Aunque he subrayado muchos fragmentos que me han parecido estupendos mi sensación final ha sido que no he llegado a conectar con los personajes y me he aburrido un poco con su historia por ello no voy a incluir esta lectura entre mis recomendados pero no la considero una mala novela ya que aun así tiene muchos fragmentos interesantes.

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Niños perdidos, Orson Scott Card

ninos perdidosTenía ganas de leer otra novela de uno de mis escritores favoritos de ciencia ficción, Orson Scott Card se ha ganado ese puesto por novelas como El juego de Ender (1985), La voz de los muertos (1986), Ender el xenocida (1991) con las que ganó varias veces los premios Hugo y Nébula. Pongo enlaces wiki porque no he escrito las reseñas de esas lecturas que leí antes de empezar el blog pero que son algunos de mis libros de ciencia ficción favoritos. Luego leí La sombra de Ender que me parecía también muy interesante.

Con esta novela el autor se aleja del género de la ciencia ficción para mostrarnos una trama de misterio en un estado sureño que observa impotente como desaparecen algunos de sus hijos. Es su novela mas autobiográfica y a través de ella conoceremos la cultura mormona del autor y lo que ello contempla. La narración nos cuenta la llegada de una familia mormona a una nueva comunidad y nos muestra su forma de integrarse en su nuevo entorno a través de la iglesia y sus actividades comunitarias.

Mientras seguimos las vicisitudes laborarles y familiares de la familia notamos un halo de misterio que se cierne  en torno a la familia durante toda la novela, amenazas, situaciones extrañas que dificultan su completa integración en el pueblo.

En el libro se tocan temas profundos como el moving tanto en la empresa como en el colegio y se plantean algunas situaciones impresionantes de intolerancia. También se analiza las psicología y los desequilibrios psicóticos vistos desde diferentes perspectivas desde la pedofilia o la megalomanía (creerse un dios).

Es un libro donde el peso de la historia reside en las relaciones humanas y no tanto en el misterio que se produce y que nos deja un poco estupefactos. Unas situaciones que los protagonistas resuelven ayudados por su religión y sus convicciones morales.

No es un libro panfletario de esa corriente religiosa, es mas bien un documento interesante que muestra como enfrentan desde sus creencias su día a día con espiritualidad y apoyándose en la comunidad.

Para los amantes de la acción a veces puede resultar un poco lento en su desarrollo. Sin embargo es una historia curiosa que te hace pensar en los valores sociales y familiares con un interesante y espiritual desenlace. Los personajes están muy bien desarrollados y a mi más que una novela de misterio me parece de relaciones humanas porque el misterio queda muy diluido hasta el desenlace final.

Lo he leído con gusto pero no ha sido una novela que me impresionara tanto como sus novelas de ciencia ficción por ello no lo voy a incluir en mis recomendados aunque si he disfrutado con su lectura. No creo que os defraude si buscáis entretenimiento y conocer otras culturas.

 

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Alia la sublime, Alfred Bosch

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Empecé a leer este libro sin saber muy bien lo que iba a leer, inspirada por el título que me dio curiosidad y luego me deje llevar por sus páginas que se leen con agilidad e interés.

Se trata de una novela histórica que narra la vida de un joven musulmán en las tierras de Gandía y Valencia en el periodo previo a la creación del reino de Castilla. Un periodo en el que los reinos cristianos ya controlan la zona de levante pero todavía conviven con los reinos árabes en Córdoba y Granada. Concretamente la época previa al unión entre Isabel y Fernando el católico. Esa época confusa e inestable en la que conviven en la península las tres religiones pero ya va observando el predominio de los cristianos que tienen sometidos a los moriscos y a los judíos en una tensa paz.

El protagonista se libra por una casualidad de su muerte en el cadalso por asesinar a un recaudador y recibe el sobrenombre del “hombre que tenía que morir” lo que en cierto modo le dotara de cierto desapego por la vida pero a cambio  le atará como esclavo a la noble familia March, señores de Beni Arjo a cuya sombra se codeará con algunos personajes de renombre de esa época. Servirá a Ausiás March que será un de los poetas más reconocidos de la época y a su vez uno de los más libertinos. Como curiosidad he aprendido una palabra nueva que no conocía en referencia a él, “perdulario” que tiene varios matices como persona descuidada de sus cosa o su persona o como se utiliza en la novela de vicioso incorregible

Saad es un musulmán descreído que no cree en su religión, distanciado de su padres y sólo en el mundo nos presenta una visión muy particular de la vida de un esclavo en esa época sobre el que además pesa una extraña profecía

Es un libro de aventuras donde descubriremos el despertar de este adolescente a las pasiones y el amor pues se enamorará de Alia la sublime, una prostituta excepcional adorada por todos, que marcará su vida con el deseo de ofrecerle una nueva vida a su lado. Su afán por forjar su propio destino y huir de una vida de esclavitud le hacen soñar con viajar a las desconocidas Antillas donde poder ser libre. Un sueño muy común en esa época de desarraigo para tantos hombres y que le pondrá en contacto con un mapa deseado por todos los reinos que tratan de conquistar el mundo desconocido iniciando largos viajes. Para  perseguir sus sueños no dudará en robar, matar y hacer cualquier cosa que sea necesaria.

El libro se lee con facilidad y nos da muy interesantes anécdotas sobre la forma de vida de los señores, siervos, marineros y soldados de la época pero también tiene un trasfondo humano sobre el destino y la autodeterminación que harán que el personaje se lleve algunas sorpresas sobre lo que cree saber sobre su vida.

El final es brutal e impresionante y por eso mismo no voy a desvelar nada de él pero me parece quizás lo más interesante de la novela ya que nos demuestra que nunca podemos estar seguros de nada de lo que creemos saber.

aliaNo es un libro que me haya impactado ni tengo muy claro que recomiende pero cumple con su objetivo, entretiene y además nos cuenta cosas de la vida en Valencia en esas épocas de la cuales tampoco conocía demasiado. Se lee con facilidad, esta escrito con corrección y buen estilo por lo que es una lectura interesante para los amantes de la novela histórica y sobre todo del periodo de la Edad Media que a mi me aburre ya un poco. Narrativamente quizás le falte algo de gancho o fuerza porque en algunos momentos parece que pierde algo de ritmo pero en cierto modo se compensa con la correcta documentación histórica.

 

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Jesús me quiere, David Safier.

b_jesus Hola después de unas super ociosas vacaciones  vuelvo a la carga con algunas reseñas de los libros del verano. No he leído mucho porque he andado todo el día de excursión por las playas de España y la verdad es que he disfrutado con la naturaleza.

Este librito ya lleva tiempo dando que hablar aunque yo no me había animado a leerlo, pero como tenia ganas de algo ligero para las vacaciones le ha tocado  y bueno, cumplió con lo que esperaba de él. Un libro para leer con una media sonrisa ni demasiado profundo  y para pasar el rato. Mucho más no se le puede pedir. Cumple con el entretenimiento que propone y dentro de los surrealista de la historia que plantea  pues tiene algunos momentos bastante divertidos.

La protagonista Marie una chica con bastante mala suerte en el amor y no dotada de demasiados dones se cruza por casualidad con la reencarnación de Jesús en la tierra que ha venido para la lucha del juicio final y que se queda prendado de ella. Con esta sinopsis os podéis imaginar el tono general de la historia que a pesar del espíritu humorístico y cierta provocación plantea algunas cuestiones existenciales interesantes  como: ¿Si supiéramos que el mundo termina en unos días a qué los dedicaríamos? ¿a redimirnos para ir al cielo o a disfrutar con desenfreno de la vida ? cuestiones en esa linea salpican una novela cuyo principal objetivo es divertir y de la que también se extrae una moraleja importante ejejje por muy mediocres y poco especiales  que nos sintamos siempre hay alguien que nos puede ver cómo algo único.  Entretenido y fácil de leer, ideal para las vacaciones.

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La herbolera, Toti Martínez de Lezea

La herbolera, Toti Martínez de Lezea

La herbolera, Toti Martínez de Lezea

Curiosamente llevo una temporada leyendo novelas de personajes femeninos y en esta ocasión la protagonista también tiene que enfrentarse a los prejuicios sociales y religiosos.

Tenía muchas ganas de volver a leer algo de esta escritora porque las anteriores novelas que había leído, “El jardín de la oca” y  ”La Universal” me habían gustado y sorprendido por la estupenda mezcla que hace de una completa documentación histórica, una trama entretenida y su gran sentido del humor.

La herbolera es una obra anterior y una de sus obras más reconocidas. Con una completísima documentación nos adentramos en la época de la inquisición y los surrealistas juicios que sufrieron cientos de mujeres humildes acusadas de brujería por calumnias y supersticiones y torturadas hasta el punto de admitir cualquier cosa. Un tema del que se ha tratado en muchas ocasiones pero que ahora conoceremos desde las raíces de la sociedad vasca y Navarra remontándonos a las creencias religiosas ancestrales de la diosa tierra y “la Mari” con referencias bien documentadas. Muy interesantes las descripciones de los ritos y costumbres en las reuniones de los seguidores de esas creencias, las rencillas políticas entre distinta familias y la rrebeldíafrente a la injerencia de la Corona en las cosas de la tierra.

La fuerza de los personajes como la protagonista, Catalintxe dotada con un misterioso poder de sanación y una tradición familiar de curanderas y herboleras  junto con los otros personajes secundarios nos arrastran por la historia con facilidad.  Aunque reconozco que hay varios capítulos que me han resultado un poco pesados, sobre todo los dedicados a presentarnos al retorcido personaje del escribano o el párroco obsesionados con acabar con las herejías y la brujería en las que algunas referencias a bibliografía y sectas religiosas de la época que pueden resultar más áridas. Sin embargo son solamente dos capítulos que sirven para ponernos en la situación de la época y conocer la gazmoñería de los personajes, misóginos dominados por las pasiones que proyectan sus frustraciones sobre las mujeres. Muy directo el libro hace que nos identifiquemos rápidamente con el personaje y a pesar de resultarnos una historia conocida mantiene sus puntos originales al estar basada en echos ocurridos en Navarra.

Muy bien documentada y entretenida me ha gustado aunque he notado que tiene menos sentido del humor que otras obras suyas que había leído. En cualquier caso seguiré leyendo sus libros porque siempre me dejan buen sabor de boca. La recomiendo.

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La hermandad de la sábana blanca, Julia Navarro.

b_hermandadEste libro no tenía muchas ganas de leerlo en principio porque sospechaba que no me iba a aportar nada, pero era la propuesta del club de  lectura y me gusta al menos leer los libros que proponen para luego poder comentarlos entre todos. Así que me puse con ello y a medida que iba leyendo todo me iba sonando. Claro ya lo había leído y tan poco me había sorprendido que cayó totalmente en el olvido. Pero como en su momento no hice su reseña, pues vamos con ella.

El libro se lee con facilidad y es entretenido como todo libro con espíritu de Bestseller los personajes son todos guapísimos y/o listísimos. Es una trama de investigación policiaca que tiene una dosis justa de historia para dar verosimilitud al relato. ¡La narración está bien construida, con sus puntos de intriga y resolución, aunque un poco previsible. El tema de la “Conspiración o “Gran Trama” está un poco visto pero que le vamos a hacer si en realidad el mundo está dirigido por unos pocos poderosos y eso no se puede cambiar. ¿Qué más da si son caballeros templarios de incógnito o grandes multinacionales? (en cuanto aparecieron los templarios me dieron ganas de dejar de leer, que manía les estoy cogiendo, cualquier libro con misterio histórico y ellos que salen a relucir, que aburrimiento… Lo que es un poco más rebuscado es que todas las luchas se produzcan por poseer la supuesta mortaja de Jesús. Me ha gustado como ha resuelto el justificar las recientes pruebas del Carbono 14 que demuestran que la reliquia es falsa y que la datan en el siglo XIII aprox. Y sobre todo me ha gustado el final porque todo tenía pinta de terminar al más puro estilo de superventas y ahí por lo menos ha tratado de evitar lo más previsible y adaptarse a lo que pasaría en un mundo más real.

Lo más interesante conocer un poco la historia de esta reliquia de la que no sabía mucho y que fui recordando mientras leía… pero mucho me temo que me vuelva a olvidar de todo porque no se puede decir que sea un libro que impacte y tampoco un tema que me apasione.

Entretenido para unas vacaciones o cuando uno quiere leer algo que no el complique demasiado pero desde luego no es un libro que induzca a la reflexión por lo que no entiendo que lo hayamos leído en un club de lectura. Poco vamos a poder sacarle el jugo al asunto. No lo recomendaría más que para los aficionados a los Bestseller pseudohistóricos y un poco ñoños.