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Astrid y Verónica, Linda Olsson

b_astridHabía oído buenas recomendaciones de este libro y me animé porque buscaba una lectura amable después de la oscuridad de las dos novelas anteriores pero me encontré con que no es una obra muy trepidante.

Es una obra intimista que narra la relación de amistad que surge entre dos mujeres muy dispares tanto en edades como en vivencias.

El libro tiene un ritmo lento y melancólico porque ambas acarrean experiencias en sus vidas dolorosas pero a medida que se van abriendo la una a la otra aprenden muchas cosas entre si.

La novela tiene un tono gris e invernal como si fuera gestándose su amistad en el invierno para culminar en la primavera. Está bien escrito y con un estilo muy elegante.

Me llamó la atención este fragmento.

“Mantenía el pasado a raya. No había futuro, y el presente era un vacío en calma donde existía físicamente, pero sin presencia emocional. Esperaba, con los recuerdos sumergidos, lo que suponía una tarea constante y agotadora que consumiera todas sus energías. Y había momentos en que flaqueaba. Cuando la embargaban sentimientos tan intensos como si fueran nuevos. Los desencadenantes eran impredecibles y tenía que ir con cautela. Durante mucho tiempo había navegado a la deriva en aguas estancadas, aguardando pacientemente la resaca final. Y ahora esto: una leve ondulación de la superficie.” (Pág 10)

No es una novela impresionante pero si deja buen sabor de boca. Se lee con facilidad y como es una novela breve, el ritmo lento no llega a cansar. Además nos conecta en cierto modo con la naturaleza sueca a través de los paseos de los protagonistas donde el paisaje cobra gran importancia. Por otro lado se plantea el contrapunto entre culturas por medio de las vivencias personales de ambas mujeres. La temática es un canto a la amistad y cómo el trato y las conexiones que se crean entre las personas son las que marcan nuestra existencia.  Una lectura interesante.

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La analfabeta que era un genio de los números, Jonas Jonasson

b_analfabetaTenía muchas ganas de leer la segunda novela de Jonas Jonasson el escritor revelación de los últimos años por su deliciosa novela “El abuelo que saltó por la ventana y se largó” que me encantó y recomiendo totalmente.

En su segunda novela el escritor repite la fórmula de presentar pasajes de la historia desde un  punto de vista surrealista y muy particular donde todo puede pasar.

En esta ocasión la protagonista será un personaje tambien marginal, una chica negra de Soweto en Sudáfrica destinada a no ser nadie, y con pocas papeletas para sobrevivir. Contra todo pronóstico consigue escapar de su destino por su gran inteligencia, facilidad para las matemáticas, paciencia y capacidad de planificación a pesar de que el disparatado elenco de personajes que la rodean a lo largo de la historia se empeñen en tirar por tierra sus inteligentes planes.

El libro desde el punto de vista histórico nos hablará de Sudáfrica y las míseras condiciones que imponía el apartheid que  iremos conociendo de la mano de la protagonista Nombeko. Tambien experimentaremos las presiones por la carrera nuclear y los escalofriantes riesgos de poner energías radiactivas en manos no cualificadas. Como en la anterior novela además de ser una sátira humorística el autor pone de manifiesto la locura de un mundo dirigido por lunáticos e inútiles en mas ocasiones de las prudentes. Se tocan muchos temas profundos como la futilidad y aleatoriedad de las ideologías, los traumas de las herencias por las educaciones de nuestros padres y los problemas que pueden surgir cuando uno se rodea de idiotas. Tambien se cuestiona la utilidad de las monarquías y otros muchos temas colaterales como los servicios de espionaje o el tráfico de antigüedades.

Aunque el libro es divertido no tiene un ritmo tan ágil como el anterior y en algunos momentos parece que decae un poco, pero al final de la historia se precipita y se producen situaciones muy divertidas que me hicieron soltar algunas carcajadas lo cual ya tiene su mérito aunque admito que me ha gustado menos que la anterior novela.

Sin embargo a cambio del ritmo los personajes están mejor desarrollados y con más profundidad.

En general me ha gustado pero será muy difícil que alcance el éxito de”El abuelo que saltó por la ventana y se largó“. Si no habéis leído nada de este escritor recomiendo empezar por la primera.

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La verdad sobre el caso Harry Quebert, Joël Dicker

b_quebertCon un poco de dificultades voy a tratar de escribir la reseña los libros que he ido leyendo y aunque nunca soy un purista de la ortografía es posible que al escribir con la mano izquierda cometa más errores de los habituales que espero sepáis disculpar.

Por fin he podido leer el nuevo libro de Joël Dicker el joven escritor suizo que ha causado sensación en todo el mundo y ha sido un éxito de ventas en el último año. Y no me extraña porque es un libro muy entretenido y adictivo, que he disfrutado leyendo.

Con un estilo sencillo y directo que nos engancha desde el primer párrafo a la novela, cuya estructura es como una muñeca matrioska con historias dentro de otras historias que vamos descubriendo por medio de flashback de los diferentes y bien desarrollados personajes.

El protagonista  Marcus, un joven escritor que ha tenido un gran éxito con su primera novela se enfrenta a su primera crisis creativa y se refugia en su gran amigo un antiguo profesor y escritor. En un momento de crisis no le sale la cuenta de su vida a pesar del éxito y la fama.

“En mi cuenta en Facebook, pasé revista a la lista de mis miles de amigos virtuales; no había ni uno al que pudiese llamar para ir a tomar una cerveza. Quería un grupo de buenos amigos con los que seguir el campeonato de hockey y marcharme de camping el fin de semana; quería una novia, buena y dulce, que me hiciese reír y soñar un poco. Ya no quería estar solo.”

Es un libro muy completo donde se tratan multitud de temas transcendentales entorno a la investigación de un asesinato cometido hace muchos años. Pero tambien es una historia sobre la amistad, sobre los lazos profesor y alumno y sobre todo una reflexión sobre el oficio de escritor y sus angustias y el negocio editorial. Pero además es una historia de un amor prohibido e intenso. Una historia que marcará la vida de los protagonistas y muchos de los habitantes del pequeño pueblo americano donde transcurre la acción.

«Anhele el amor, Marcus. Haga de él su más hermosa conquista, su única ambición. Después de los hombres, habrá otros hombres. Después de los libros, hay otros libros. Después de la gloria, hay otras glorias. Después del dinero, hay más dinero. Pero después del amor, Marcus, después del amor, no queda más que la sal de las lágrimas.»(pag 487)

No tienen desperdicio los consejos literarios del profesor al alumno con los que se inicia cada capítulo de la novela. Aquí otro como ejemplo de esas clases magistrales.

«Si los escritores son seres tan frágiles, Marcus, es porque pueden conocer dos clases de dolor afectivo, es decir, el doble que los seres humanos normales: las penas de amor y las penas de libro. Escribir un libro es como amar a alguien: puede ser muy doloroso.»(pag 119)

O esta interesantísima reflexión sobre el don de la escritura que me encanta porque yo misma siento a veces esa necesidad compulsiva de escribir. Incluso con la mano rota necesito hacerlo al margen de lo bien o mal que lo haga es cómo una necesidad vital para pensar y reflexionar.

 El don de la escritura es un don no porque escriba correctamente, sino porque puede dar sentido a su vida. Todos los días hay gente que nace, y otros que mueren. Todos los días, millones de trabajadores anónimos entran y salen de enormes edificios grises. Y luego están los escritores. Los escritores viven la vida más intensamente que los demás, creo. No escriba usted en nombre de nuestra amistad, Marcus. Escriba porque es el único medio para usted de hacer de esa minúscula cosa insignificante que llamamos vida una experiencia válida y gratificante.

Vamos conociendo paso a paso la complejidad de su relación, cuando el viejo profesor es acusado del asesinato de una adolescente hace muchos años. Esa adolescente fue un amor prohibido e inspiración de la novela de más éxito del profesor.

Pero sobre todo lo más importante del libro es el desarrollo de los personajes, que están tratados en profundidad y que quedan perfectamente definidos por sus juicios y palabras. Tenemos de todo tipo de valores y pensamientos aderezados con múltiples anécdotas de sus vivencias.

Me llamaron  las reflexiones de Tamara la dueña del café, un personaje secundario  que nos muestra en un  certero párrafo su personalidad retrógrada y espejo de parte de la sociedad americana.

“Su hija le había dado tantas preocupaciones: hubiese podido caer en brazos de un camionero de paso. O peor: de un socialista. O peor aún: ¡de un negro! Ese pensamiento le provocó un estremecimiento: su Jenny con un negro horrible. La angustia la invadió de repente: muchos grandes escritores eran judíos. ¿Y si Quebert era judío? ¡Qué horror! ¡Quizás hasta era un judío socialista! Lamentó que los judíos pudiesen tener la piel blanca porque eso los hacía invisibles. Al menos, los negros tenían la honestidad de ser negros, para que se los pudiese identificar claramente. Pero los judíos eran unos hipócritas.” (Pág 212)

Por otro lado en la novela se nos revelan las jugarretas del negocio editorial y  los mecanismos publicitarios actuales. Es un texto largo pero es que me parece tan acertado que no me he podido resistir.

Era evidente que Barnaski tenía un don para ocupar el espacio mediático. Todo el mundo hablaba ya del libro, y cuanto más se hablaba, más hacía hablar aún, multiplicando las campañas publicitarias. El caso Harry Quebert, el libro de un millón de dólares, así lo presentaba la prensa. Porque me di cuenta de que la suma astronómica que me había ofrecido, y que había aireado con profusión en la prensa, era de hecho una inversión publicitaria: en lugar de gastar ese dinero en anuncios o carteles, lo había utilizado para atraer la atención general. Es más, no lo ocultaba cuando se lo preguntaban, y me explicó su teoría sobre ese asunto: según él, las reglas comerciales habían cambiado brutalmente con la llegada de Internet y las redes sociales.

—Imagínese, Marcus, lo que cuesta un solo cartel publicitario en el metro de Nueva York. Una fortuna. Se paga mucho dinero por un cartel cuya duración es limitada y el número de personas que lo verán también es limitado: la gente debe estar en Nueva York y coger esa línea de metro en esa parada en un espacio de tiempo dado. Mientras que ahora basta con suscitar el interés de una forma u otra, con crear el buzz, como dicen, con hacer que hablen de uno, y con contar con la gente para que hable de usted en las redes sociales: tendrá acceso a un espacio publicitario gratuito e infinito. Gente de todo el mundo que se encarga, sin darse cuenta siquiera, de hacerle publicidad a escala planetaria. ¿No es increíble? Los usuarios de Facebook no son más que hombres-anuncio que trabajan gratis. Sería estúpido no utilizarlos.” (Pag 504)

Y por ultimo un libro que mantiene la intriga hasta el final donde en cada vuelta te página te sorprende con un desenlace diferente. Una obra que cumple con el último consejo del escritor.

«Cuando llegue al final del libro, Marcus, ofrezca a sus lectores un giro argumental de último minuto.

—¿Por qué?

—¿Por qué? Porque hay que tener al lector en vilo hasta el último momento. Es como cuando juega a las cartas: debe guardar algunos triunfos para el final.»(Pag 544)

Me ha parecido un libro estupendo y totalmente recomendable para las vacaciones, ligero pero a la vez con un buen nivel de profundidad y desarrollo de los personajes. Y apto para casi todos los públicos. Seguiré la obra de este escritor.

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La leona Blanca. Henning Mankell

b_leonaSegunda novela de este escritor sueco, maestro de la novela negra con su protagonista el inspector Kurt Wallander. Esta obra que comienza con la desaparición de un ama de casa y se va desenredando hasta desvelar una trama de conspiraciones políticas para derrocar el poder en Sudáfrica. Una novela muy entretenida que además de la trama de misterio aborda una crítica el racismo, y muestra el poder  de los movimientos  conspiradores  Boers en un momento crucial de la evolución de Sudáfrica para la eliminación  del Apartheid. Un libro muy interesante porque plantea la trama de forma entretenida al tiempo que nos informa de la situaron política y que entrelaza muy bien las situación en Suecia con la trama en Sudáfrica.

Totalmente recomendable. Hasta ahora todo lo que he leído de Mankel me ha gustado. Emocionante, inteligente, bien escrito, crítico y comprometido pero sin olvidar el ritmo, el estilo y la trama. Más que una novela negra. La recomiendo.

Impresionantes las palabras del asesino sudafricano al inspector y que muestran certeramente la situación del país.

“Tenemos en mi país unos parques zoológicos enormes, en los que los animales pueden vivir en libertad. Y tenemos, sobre el mismo suelo, enormes parques humanos cuyos habitantes son prisioneros de por vida. De este modo, las condiciones de vida de los animales son allí mejores que las de las personas.” (Pág. 340)

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El abuelo que saltó por la ventana y se largó, Jonas Jonasson

b_abueloPor fin un libro que me ha gustado. Llevaba una racha de lecturas un poco anodinas y con este libro lo he pasado bomba. No me extraña el éxito de ventas que está teniendo porque es un libro divertidísimo. No he parado de reírme durante toda la lectura que se me ha pasado sin darme cuenta.

La historia arranca con un anciano que el día que cumple 100 años decide escaparse de la residencia donde vive y se mete en una serie de líos y aventuras a cada cual más surrealista. A él se unen un elenco de personajes singulares que dan aun más colorido a la historia. Paralelamente a esta odisea conoceremos episodios de la vida del protagonista, Allan que en su longeva vida, por esas cosas del destino y de su profesión, especialista en explosivos, se las apaña para estar presente en algunos de los momentos más significativos de la política del  ultimo siglo. Todo ello a pesar de ser un apolítico acérrimo y que todos sus actos se dirigían a conseguir beber unas copitas de aguardiente del tipo que fuera.

Las situaciones son tan ridículas y están tan bien contadas que el libro se disfruta con pena de verlo finalizar. El estilo es muy ácido e irónico pero al tiempo ligero y fácil de leer y toda la novela rezuma frescura y sentido del humor… muy estimulante y totalmente apolítico.

En cierto modo me ha parecido además muy profundo porque la percepción política de las situaciones que se analizan es muy escéptica y viene a demostrar que la mayoría de las decisiones que afectan al curso de la historia se toman por razones a menudo aleatorias y poco meditadas.

Un libro que recomiendo a todo el mundo porque con el tienes un buen rato garantizado. Me ha encantado. Una verdadera ráfaga de aire fresco. Desde luego la literatura nórdica está que arrasa.

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El chino, Henning Mankell

b_chinoEs el primer libro que leo de este escritor sueco de novela negra, conocido por su saga del policía Wallander. Sin embargo este libro es más que una novela de misterio propiamente dicha, hasta el punto de que la trama de misterio se convierte en un mero hilo conductor para plantear otros asuntos como los conflictos de  lucha de clases; la búsqueda de la igualdad y unas mejores condiciones para los más desfavorecidos o los abusos de poder y tiranía de los dirigentes sea cual sea la situación política y visto desde diferentes perspectivas.

El libro me ha parecido muy original e interesante por su documentación y desarrollo de los numerosos temas que se plantean con los distinto personajes. Es un libro largo que empieza como una clásica novela de misterio a partir de unos macabros asesinatos pero en cada capítulo da un nuevo giro con un nuevo personaje hasta el punto de que parecen varios libros distintos.

Uno de los personajes principales una jueza sueca descubre sus abuelos adoptivos han sido unos de los asesinados en la matanza y se pone a investigar por su cuenta. Tirando de ese hilo iremos conociendo a los diferentes personajes de los que se servirá el escritor para darnos a conocer la problemática de los diferentes continentes y culturas que se tocan en este libro. America, Suecia, China, África…

Muy interesante conocer la situación de los chinos que huyeron de la miseria de su país para encontrar más explotación y pobreza, en América en la construcción del ferrocarril que se nos mostrará desde las dos caras de la moneda, el tirano y el oprimido. Sentimientos de venganza y odio racial de historias que conectan el pasado con el presente de China. Todo ello envuelto en una trama de misterio que queda más o menos resuelta pero que no es lo más importante del libro.

El libro me ha gustado bastante y aunque reconozco que algunas partes pueden resultar pesadas al lector que busque una simple historia de misterio, a mi personalmente me han parecido muy interesantes las digresiones políticas entre capitalismo y comunismo, y que  diluyen la trama de misterio hasta casi hacerla desaparecer.

He leído algunas críticas de este libro que lo ponen mal pero a mi me ha gustado, así que leeré mas de este escritor. Me ha gustado el estilo y las descripciones de los paisajes y sentimientos de los personajes, buen ritmo en general a la hora de alternar acción, reflexión y documentación.